Apartheid íntimo Dimensiones étnicas del habitus entre los heroinómanos sin techo

Philippe Bourgois, Jeff Schonberg

Resumen


Durante diez años se llevaron a cabo en California observaciones participantes y sesiones de fotografía en un grupo multiétnico de personas sin techo, consumidoras de heroína y de crack. Estas investigaciones revelan la existencia de una jerarquización de las relaciones interpersonales entre afroamericanos, blancos y latinos a pesar de que todos tienen la misma dependencia física a la heroína y
viven en los mismos campamentos, en medio de una pobreza indigente. Centramos nuestra atención en el estudio de las tensiones entre negros y blancos; y fue a partir de este enfoque que desarrollamos el concepto de “habitus étnico”. Este último ayuda a comprender cómo las divisiones basadas en el color de la piel se acentúan con la interacción diaria, produciendo un “apartheid íntimo” en un contexto de proximidad física e indigencia compartida. Para explorar este fenómeno, examinamos puntualmente cómo se generan dos de los componentes del “habitus étnico”. Uno se relaciona con las técnicas del cuerpo, en este caso la elección del modo de inyectarse la heroína, ya sea por vía intravenosa o bien por
vía intramuscular o subcutánea. El otro, más directamente relacionado con presiones externas de poder, gira entorno a la adopción de distintas estrategias para conseguir dinero. Ambos componentes forman parte de una constelación más amplia de distinciones étnicas basadas en fuerzas políticas, económicas e ideológicas consolidadas históricamente. Comprender la génesis de las dimensiones étnicas del habitus nos permite reconocer cómo las relaciones de macro poder generan deseos y conductas personales que dejan marcas en los cuerpos de las personas, así como también en sus prácticas cotidianas. Muchos de
los estadounidenses entienden la mayoría de estas distinciones como atributos naturales, genéticos y culturales, justificando así una jerarquía moral fundamentada en criterios raciales.


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ISSN: 1852-4702 | Editorial Acceso Libre 2017
Centro Interdisciplinario de Estudios Sociales (CIESO)
Facultad de Humanidades y Artes - Universidad Nacional de Rosario